Le thé se classe en deuxième position parmi les boissons les plus populaires mondialement, suivant de près l’eau. Sa diversité de préparation, qu’il s’agisse d’infusions ou de percolations des feuilles et des bourgeons du théier, donne naissance à une variété de boissons désaltérantes, également appelées tisanes. Avec une teneur en caféine moindre que le café, le thé offre à la fois une énergie subtile et une détente. Ses bienfaits pour la santé sont également reconnus. Explorez les multiples facettes de cette boisson aux vertus exceptionnelles dans notre article.

Les principales catégories de thé

Originaire des piémonts orientaux de l’Himalaya, le théier (Camellia sinensis) est un arbuste à feuilles persistantes. Sa consommation remonte à l’antiquité dans cette région, puis s’est étendue au Japon et au monde arabe au IXe siècle, avant d’atteindre l’Europe au XVIe siècle. Cependant, ce qui distingue les quatre principaux thés sur le marché, ce ne sont pas tant leurs origines que les différentes étapes de transformation appliquées aux feuilles :

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Les différentes variétés de thé subissent des processus distincts pour atteindre leurs saveurs caractéristiques :

  • Le thé blanc est flétri et séché
  • Le thé vert est torréfié, roulé et séché
  • L’oolong passe par des étapes de flétrissage, de roulage, de semi-oxydation et de torréfaction
  • Le thé noir subit des opérations similaires, mais avec une oxydation complète

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Les impacts exceptionnels du thé sur la santé

Le thé, grâce à ses puissants antioxydants, agit comme un bouclier contre la dégradation cellulaire, ralentissant ainsi le vieillissement. Les polyphénols contenus dans le thé, des composés antioxydants d’origine végétale, varient selon des facteurs tels que la variété de thé, le climat et la fraîcheur. 

Le thé vert est particulièrement réputé pour ses propriétés minceur, stimulant le métabolisme, inhibant l’absorption des graisses et réduisant les envies de sucre. De plus, il peut contribuer à la prévention des caries en limitant la croissance bactérienne et en inhibant les enzymes responsables de la dégradation de l’amidon en sucre.

Thé et tisane : les distinctions à connaître

Tisane, infusion et thé sont des termes souvent utilisés de manière interchangeable, mais ils désignent en réalité des boissons distinctes.

Le terme « thé » désigne les boissons contenant de la théine et provenant de l’infusion des feuilles du théier. C’est une boisson énergisante souvent comparée au café.

Une « tisane » est une boisson chaude préparée à partir de plantes, feuilles, racines et fleurs, sans nécessairement inclure des feuilles de thé.

L' »infusion », quant à elle, est un processus utilisé pour préparer à la fois du thé et des tisanes. Il consiste à extraire les principes actifs et les arômes d’une plante en les dissolvants dans un liquide initialement bouillant, qui est ensuite laissé refroidit.